17 juin 2011

La vieille mendiante

La classe est presque terminée. Paul Tessier commence à s'impatienter. Il mordille son porte-plume et regarde du coin de l'oeil l'hologe pendue au mur. Mon Dieu ! comme elles vont lentement, ces aiguilles !Ding ! Ding ! Ding ! Ding ! dit enfin la pendule. Drelin din din ! Drelin din din ! répond la grosse cloche de la cour. Quatre heures ! Les pieds s'agitent sous les tables ; on ferme à grand bruit les cahiers ; et Paul Tessier se précipite dans la rue, au milieu de ses camarades qui rient, qui crient et se bousculent à la sortie.Une... [Lire la suite]
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21 avril 2011

La mésange bleue

Un jour que je flânais au Jardin des Plantes, en quête d'une distraction quelconque, mon attention fut attirée par les mouvements d'un petit enfant, fort bien habillé, qui, avec une sollicitude qui m'étonna, donnait à manger aux petits oiseaux. Son père, un vieillard, lui achetait de temps à autre un gâteau ; et il l'émiettait le long des allées à la grande joie de la gent volatile.Après un rapide examen de l'enfant, il me fut facile de saisir, sur sa petite figure, une expression de douleur indéfinissable. Me doutant qu'il avait dû... [Lire la suite]
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31 mars 2011

La pincette et le soufflet

Tout en haut de l'une des rues les plus raides de la ville se trouve la coquette maison de Melle Marthe Davinat, une aimable septuagénaire que les rhumatismes clouent dans son fauteuil, la plus grande partie de l'année.Cette fois, la crise douloureuse a été si forte que la malade a pensé un moment être arrivée à sa dernière heure. Malgré la grande chaleur, elle demeure là, entourée de châles, et songe tristement au temps où son neveu, Albert, un orphelin qu'elle élevait tendrement, emplissait la maison de ses rires de ses cris joyeux.... [Lire la suite]
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28 mars 2011

Le casseur de pierres

Jadis vivait, dans un pays lointain (la légende assure que c'était au fond de la Perse), un pauvre casseur de pierres qui travaillait tout le jour au pied de la rude montagne ombragée, sur ses flancs, de lentisques, de pins et de lauriers.Dès l'aurore, l'homme prenait sa pioche, et il allait frapper le roc le long de la blanche route de Suze à Bagdad.Un soir que la peine avait courbé son échine et qu'il sentait peser la vie sur ses épaules, le pauvre casseur de pierres vit passer sur le chemin, regagnant son lois, le maître d'une... [Lire la suite]
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09 mars 2011

Le trou de l'enfer

Tout là-bas en Auvergne, dans une vallée que dominaient les restes d'un volcan éteint, il y avait un village où régnait une maladie étrange. Hommes et femmes sentaient soudain leurs forces s'évanouir et se voyaient condamnés à rester dans leur lit... Puis de singulières rougeurs envahissaient leur visage.Les médecins accourus de la ville ne savaient où donner de la tête. Leurs efforts restaient stériles, et tous se demandaient quelle pouvait bien être la cause de cette étrange désolation.Or, dans ce village habitait un riche fermier,... [Lire la suite]
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04 mars 2011

Le lingot d'or

C'était un homme singulier que le sabotier Claude Ysengrin. Il habitait son pays natal, le bourg de Bérigny près de Paris. Là comme ailleurs, il fallait durement travailler pour vivre, et le bonhomme Ysengrin, bien qu'il ne chômât guère, arrivait difficilement à gagner sa vie. Cependant la Madelon, sa femme, élevait gentiment leurs trois petits garçons et jamais la huche ne restait vide dans la proprette chaumière où vivait toute la famille. On y eût été heureux, oui, vraiment, autant que des bourgeois, si le sabotier n'eût sans... [Lire la suite]
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24 février 2011

L'aigle et le roitelet - Petit conte ancien

Un jour il y eut une grande dispute entre l'aigle et le roitelet.Vous direz que la dispute était étrange et devait être inégale, car entre un oiseau aussi puissant et aussi terrible que l'aigle et un tout petit roitelet de rien du tout, on pourrait penser que la lutte serait bientôt terminée.Voici quel était l'objet de leur contestation. Ils avaient parié à qui volerait le plus haut. Tous les oiseaux du royaume d'oisellerie devaient assister au tournoi ; le vainqueur devait être proclamé roi.Vous pensez si l'aigle se mit à rire en se... [Lire la suite]
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28 janvier 2011

La légende des cloches de Lorette

La veillée Ce soir-là, ce fut le tour de la vieille mère d'occuper toute la veillée par le récit d'un de ces contes légendaires qui froment le vrai fond de l'histoire d'un pays. Et tandis que Marie, sa fille, tenait sa couture, et que Slava, sa mère demeurait assise, recueillie et pensive, les deux mains sur ses genoux, elle dit d'une voix pénétrante, un doigt levé pour mieux captiver l'attention : Il y a de cela quelque cent ans, peut-être plus, peut-être moins, habitait dans le Nouveau-MondeNouveau-Monde (un quartier de... [Lire la suite]
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24 janvier 2011

Petite reine

Orpheline et ne possédant rien au monde, Marie-AngèleMarie-Angèle avait été, vers sept ans, confiée à une parente très éloignée, qui se nommait Mme Maubec, était repasseuse de son métier, et logeait au coin d'une étroite et sombre rue, à Paris. L'appartement était au rez-de-chaussée et se composait d'une cuisine pas beaucoup plus large qu'un placard, d'une chambre pas beaucoup plus vaste que la cuisine et d'une humide boutique qui s'ouvrait sur la sombre rue que j'ai dite... Brrr... Lorsque je pense à cette maison et à cette rue, un... [Lire la suite]
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04 janvier 2011

La légende de l'if

Dans une belle forêt remplie de chênes et de hêtres, vivaient deux de ces petits arbres qu'on nomme des ifs et dont le feuillage vert foncé ressemble à des épingles. L'un d'eux, mécontent de son sort, ne cessait d'envier les grands arbres avec leurs feuilles fraîches et leurs branches étendues."Que t'importent les chênes et les hêtres ! lui disait souvent son compagnon ; ne sommes-nous pas heureux ainsi ?- Non certes ! je ne suis pas heureux quand je vois les belles feuilles arrondies et luisantes de nos voisins ! Les nôtres... [Lire la suite]
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